Pemerintah berencana untuk memberikan subsidi uang tunai dan produksi untuk 2,4 juta petani miskin untuk membantu mereka mempertahankan hasil panen mereka dan selamat dari krisis COVID-19.

Menteri Ekonomi Koordinator Airlangga Hartarto mengatakan pada hari Selasa bahwa bantuan terdiri dari Rp 300.000 (US $ 19,45) sebulan dalam bentuk bantuan tunai dan subsidi produksi seperti pupuk dan benih senilai Rp 300.000.

“Kami berharap kami dapat menyediakannya untuk periode tiga bulan,” kata Airlangga dalam pengarahan online, tanpa memberikan rincian lebih lanjut. “Kementerian Pertanian akan menjelaskan rinciannya nanti.”

Rencana itu muncul ketika Organisasi Pangan dan Pertanian (FAO) baru-baru ini memperingatkan terhadap gangguan dalam rantai pasokan makanan di atas kemungkinan musim kemarau yang berkepanjangan hingga Juni di Asia Tenggara, yang mungkin memiliki efek buruk pada hasil pertanian.

Presiden “Jokowi” Widodo ingin membantu para petani agar mereka tetap memanen dan dengan demikian mencegah persediaan makanan pokok negara semakin menipis. Stok nasional untuk komoditas seperti bawang, beras, jagung, cabai rawit, telur, cabai, gula, dan bawang putih rendah di beberapa provinsi di seluruh negeri, data pemerintah menunjukkan.

“Pastikan petani terus berproduksi sambil mematuhi protokol kesehatan dan stimulus ekonomi untuk menjangkau petani terkait dengan produksi beras kami,” kata Jokowi dalam briefing online, Selasa.

Para petani padi diproyeksikan memproduksi 5,6 juta ton beras pada puncak musim panen bulan ini, kata Presiden, dua kali lipat dari konsumsi bulanan negara itu.

Dengan adanya pembatasan perjalanan dan sosial untuk menahan wabah COVID-19, rantai pasokan makanan agak terganggu, menyebabkan keterlambatan pengiriman. Coronavirus yang menyebar cepat telah menginfeksi lebih dari 9.500 orang di Indonesia dan 3 juta orang di seluruh dunia, mengganggu distribusi domestik dan pengiriman produk-produk impor.

“Pastikan distribusinya berjalan lancar sehingga provinsi-provinsi yang menghadapi defisit pangan pokok dapat memperoleh pasokan dari provinsi dengan surplus,” kata Jokowi. “Transportasi barang antara provinsi dan pulau-pulau harus bebas dari gangguan.”

Pembatasan perjalanan dan sosial telah menghantam petani dengan keras, karena mereka membuat mereka tidak dapat menemukan sumber pendapatan alternatif di luar musim panen, kata peneliti Lembaga Pengembangan Ekonomi dan Keuangan Bustanul Arifin. Karena itu, mereka membutuhkan bantuan untuk bertahan hidup.

“Saya pikir mereka membutuhkan lebih banyak bantuan tunai dalam pandemi ini,” Bustanul mengatakan kepada The Jakarta Post melalui pesan teks pada hari Selasa. “Beberapa petani mungkin telah menerima benih dan pupuk.”

Pemerintah telah mengalokasikan Rp 110 triliun untuk jaring pengaman sosial dari pengeluaran tambahan COVID-19 sebesar Rp405,1 triliun. Anggaran itu termasuk bantuan tunai untuk warga di dalam dan di luar Program Harapan Keluarga (PKH) serta transfer tunai bersyarat untuk makanan pokok di dalam dan di luar Program Kartu Makanan Pokok, di atas transfer tunai untuk desa dan penduduk desa.